Prosper MERIMEE


Prosper MERIMEE

Prosper Mrime

(1803-1870)

Car, disait-il, il n'y a qu'un amour trs violent et satisfait qui se

contente d'une seule femme. En outre, la mauvaise compagnie dans

laquelle don Juan tait plong ne lui laissait pas un moment de repos. Il

paraissait peine dans les classes, ou bien, affaibli par les veilles et

la dbauche, il s'assoupissait aux doctes leons des plus illustres

professeurs. En revanche; il tait toujours le premier et le dernier la

promenade; et, quant ses nuits, il passait rgulirement au cabaret ou

en pire lieu que celles que doa Teresa ne pouvait lui consacrer."

Mrime, Prosper. Les mes du purgatoire.

Oeuvres principales :

Carmen

Colomba

La Vnus d'Ille

Malteo Falcone

Le vase trusque

Tamango

La double mprise

Mosaque

Nouvelles

Dernires nouvelles

Chroniques du rgne de Charles IX

|Biographie de Prosper Mrime (1803-1870) |

|1803|Prosper Mrime nat le 23 septembre Paris. Son|

| |pre, Lonor, est professeur de dessin l'Ecole |

| |Polytechnique. C'est un peintre reconnu, grand |

| |spcialiste des coles flamande et italienne. La |

| |mre de Prosper, Anne-Louise Moreau, de presque |

| |20 ans moins ge que son mari, descend de Marie |

| |Leprince de Beaumont, la conteuse qui immortalisa|

| |La Belle et la Bte. Ds son plus jeune ge |

| |Prosper Mrime est en contact avec le monde de |

| |l'art. |

|1811|Le jeune Prosper Mrime suit ses tudes au lyce|

| |Napolon (Henri IV). C'est un lve moyen, qui |

| |toutefois, se distingue en droit. |

|1819|Aprs son baccalaurat, il commence des tudes de|

| |droit, sur les conseils de son pre. |

|1820|Sous l'influence de sa mre, il s'intresse la |

| |littrature anglaise, l'une des sources du |

| |romantisme franais naissant. |

|1822|Mrime commence une tragdie ( Cromwell) dont il|

| |fait une lecture chez son ami Viollet-Le-Duc. |

| |Il aimerait devenir crivain, mais souffre de 2 |

| |handicaps : il n'a ni nom, ni fortune. De plus, |

| |ses positions librales et religieuses ne lui |

| |facilitent pas la tche. Il a du mal intgrer |

| |les milieux de la Cour et du faubourg |

| |Saint-Germain. Il parvient force de patience |

| |faire son entre dans la vie mondaine et |

| |frquente les salons parisiens. |

| |Il frquente bientt Musset et Hugo. Il rencontre|

| |Stendhal (Henri Beyle), de 20 ans son an, qui |

| |devient l'un de ses amis. |

|1823|Mrime obtient sa licence de droit. Il est |

| |exempt de service militaire pour "faiblesse de |

| |constitution" |

|1825|Mrime, passionn par le thtre espagnol publie|

| |une srie d'articles anonymes dans le Globe. Puis|

| |il conoit l'ide d'une mystification : il "cre"|

| |une comdienne espagnole, Clara Gazul, dont un |

| |imaginaire M. Joseph Lestrange vient de traduire |

| |les ?uvres. Il lit ou fait lire chez Delcluze, |

| |six pices qui seront publies sous le titre, |

| |Thtre de Clara Gazul. Il y dvoile un esprit |

| |brillant, la fois fantaisiste et humoristique. |

| |Plusieurs revues tombent dans le pige, cependant|

| |Le Globe rvle la mystification. |

|1826|Mrime qui mne une vie de dandy, effectue trois|

| |voyages en Angleterre. Le reste du temps, il |

| |frquente les cercles littraires parisiens. |

|1827|Mrime rencontre Emilie Lacoste qui deviendra sa|

| |matresse. |

| |Il persvre dans la supercherie. Il publie La |

| |Guzla (anagramme de Gazul), prsent comme un |

| |recueil de chants populaires, qui auraient t |

| |crits par un certain Hyacinthe Maglanovitch |

| |(comme pour le Thtre de Clara Gazul, c'est |

| |Mrime qui en est l'auteur). |

|1828|Mrime est bless en duel par le mari de sa |

| |matresse Emilie Lacoste. |

| |Il commence la publication de nouvelles qui vont |

| |tablir sa rputation. |

|1829|Mrime frquente le Cnacle. |

| |Ce sont les annes de cration intense. Il publie|

| |Chronique du rgne de Charles IX, un brillant |

| |tableau des guerres de religion du XVI me |

| |sicle. |

| |Il publie galement des nouvelles : Mateo |

| |Falcone, Vision de Charles IX, Tamango, Federigo,|

| |L'Enlvement de la Redoute. |

|1830|Sa pice, Le Carrosse du Saint-Sacrement, est |

| |joue par l'actrice Augustine Brohan, dont |

| |Mrime est amoureux. La pice cause un vritable|

| |scandale en raison de ses positions |

| |antireligieuses. |

| |Mrime publie Le Vase Etrusque et la Partie de |

| |Trictrac. |

| |La Monarchie de juillet va permettre Mrime de|

| |faire valoir ses ides librales; Elle va lui |

| |faciliter les contacts et lui permettre d'obtenir|

| |protection, faveurs et emplois. |

| |Lors d'un voyage en Espagne, Mrime fait la |

| |connaissance du futur Comte de Montijo, le pre |

| |de la future pouse de l'empereur Napolon III. |

| |Eugnie, la future impratrice n'est alors ge |

| |que de 4 ans. |

|1831|Grce diverses protections, Mrime entre dans |

| |la haute administration. Il est nomm chef de |

| |cabinet du Comte d'Argout, Ministre du Commerce. |

|1832|Mrime est charg des mesures prophylactiques |

| |pendant l'pidmie. |

| |Il publie Lettres une inconnue. |

|1833|Mrime a une liaison phmre avec George Sand |

| |Il publie La Double Mprise. |

|1834|Mrime devient inspecteur gnral des monuments |

| |historiques. Sa passion pour l'archologie et son|

| |got des voyages peuvent ainsi s'panouir |

| |pleinement. |

| |Il publie les Ames du Purgatoire |

|1835|Mrime publie ses notes d'un voyage dans le Midi|

| |de la France. Ces notes seront le point de dpart|

| |de La Vnus d'Ille qu'il publiera 2 ans plus tard|

|1836|Dbut de la liaison entre Mrime et Mme |

| |Delessert |

| |Mort de son pre |

| |Mrime publie ses notes d'un voyage dans l'Ouest|

| |de la France |

|1837|Mrime publie La Vnus d'Ille |

|1838|Mrime publie ses notes d'un voyage en Auvergne |

|1839|Mrime voyage en Italie avec Stendhal |

|1840|Mrime publie ses notes d'un voyage en Corse qui|

| |lui inspirent Colomba. Cette nouvelle, l'un de |

| |ses chefs d'?uvre parait en juillet dans La revue|

| |des Deux Mondes. |

|1841|Mrime visite la Grce et la Turquie |

|1842|Mort des son ami Stendhal |

|1844|Mrime publie Arsne Guillot, une nouvelle dans |

| |La revue des Deux Mondes. |

| |Il est reu l'Acadmie franaise |

|1845|Mrime publie Carmen. Cette nouvelle ne connait |

| |qu'un faible succs, elle doit beaucoup sa gloire|

| | Bizet (1875). Il apprend le russe. |

|1849|Mrime traduit Pouchkine. Il est l'un des |

| |premiers s'intresser la littrature russe. |

| |La revue des Deux Mondes publie La dame de Pique |

| |qu'il a adapt de l'auteur russe. |

| |Il publie H.B, en l'honneur de son ami Stendhal |

| |(Henri Beyle), mort en 1842. |

|1852|Mrime est emprisonn 15 jours la Conciergerie|

| |pour l'affaire Libri. Il avait dfendu la cause |

| |d'un bibliothcaire indlicat, faussaire, qui |

| |tait le mari d'une de ses anciennes matresses. |

|1853|Mrime publie des Monuments de France. |

| |Mrime est nomm snateur vie. Il devient un |

| |familier de Napolon III et de son pouse Eugnie|

| |de Montijo. Il devient l'une des cibles des |

| |opposants l'Empereur. Hugo, de retour d'exil, |

| |s'exclamera : "Le paysage tait plat comme |

| |Mrime." |

| |Il voyage en Espagne. |

|1854|Rupture avec Mme Delessert |

|1856|Atteint ds 1856, de graves troubles de la |

| |respiration, il commence se rendre dans le |

| |midi, Cannes, sans cesser pour autant de |

| |voyager. |

| |Il traduit le coup de Pistolet de Pouchkine |

|1858|Mrime fait faire Napolon III et |

| |l'impratrice sa fameuse dicte. Ils font |

| |respectivement 54 et 90 fautes. |

|1862|Mrime sert de ngre Napolon III pour la |

| |rdaction d'une Histoire de Jules Csar. |

| |Mrime achte une maison Cannes pour tenter de|

| |soigner une grave bronchite chronique. |

|1863|Il se partage entre l'Angleterre, Cannes, Paris |

| |et Biarritz. |

| |Il refuse le Ministre de l'Instruction publique |

| |Il rdige la prface de Pres et Enfants de son |

| |ami Tourgueniev. |

|1865|Il rencontre Bismarck le 18 septembre |

|1866|Il lit la Chambre bleue et Lokis Mme Delessert |

|1868|Mrime publie Lokis |

|1869|Son l'asthme le fait terriblement souffrir |

|1870|Mrime reste trs attach au rgime imprial. Il|

| |essaie en vain de s'opposer sa chute en aot |

| |1870. Profondment affect par la droute de la |

| |France dans la guerre franco-prussienne et par la|

| |dfaite de Sedan, il meurt Cannes le 23 |

| |septembre. Il est enterr au cimetire anglais de|

| |Cannes. |

|1871|Sa maison de Paris est incendie pendant les |

| |troubles de la Commune. |

|1873|Publication posthume de Dernires Nouvelles |

CARMEN

Laction se droule dans les annes 1820 1830 en Espagne

Alors qu'il voyage travers l'Espagne accompagn d'un guide, Mrime, qui

s'identifie ici un archologue la recherche de quelques lieues

archologique et historiques sur les traces de Csar, rencontre un cavalier

prs d'une source d'eau. Ce dernier parat un peu farouche mais la faveur

dun cigare et dun repas, sympathise avec lui, et les deux hommes ainsi

que le guide partent pour passer la nuit dans une venta (sorte de mauvaise

auberge). Pendant le trajet, Mrime se forge une opinion sur linconnu. Il

ne doute pas quil a affaire un contrebandier ou un bandit.

Paradoxalement, cela le rassure quelque part. Il entame alors des histoires

de briganderie la louange des voleurs et notamment de Jos-Maria fameux

bandit dAndalousie. Durant la nuit, las des punaises qui le martyrise,

Mrime va stendre sur un banc. A peine allong, il aperoit son guide

senfuir. Il le rattrape et apprend que l'homme qu'ils ont rencontr n'est

autre que Don Jos, un bandit et un tueur recherch par les autorits. Le

guide dcide donc d'avertir les lanciers pour rcuprer la prime. Mais le

jeune archologue, estimant que son nouvel ami ne mrite pas ce sort,

l'avertit et lui permet de s'enfuir. A l'arrive des brigadiers, Mrime

dclare qu'il ne sait rien du tout. Suite cette msaventure, il retourne

quelques jours Cordoue.

C'est l, alors quun soir il fume sur un parapet, qu'il rencontre Carmen

(diminutif de Carmencita), une gitane. Aprs avoir fait connaissance, la

jeune femme propose de lui lire l'avenir. Il accepte et l'accompagne chez

elle. Mais alors qu'elle allait commencer, un homme, apparemment furieux,

dbarque. Il sentretient avec Carmen. Cette dernire trs en colre fait

des gestes qui font penser une gorge coupe. Lhomme se dvoile. Ce n'est

autre que Don Jos ! Le jeune voyageur est trs surpris, mais il n'a pas le

temps de ragir que Don Jos le prend par le bras et le met dehors. Mrime

rentre donc son htel. L, il se rend compte que sa montre a disparu. La

gitane lui a sans doute vol, nanmoins il prfre ne pas aller la

rclamer. Il termine son travail Cordoue puis quitte la ville. Aprs

plusieurs mois de voyage travers l'Andalousie, Mrime retourne

Cordoue, et rend visite aux Dominicains qui l'avaient aid dans ses

recherches. A son arrive au couvent, il est accueilli bras ouverts par

les religieux. L'un d'entre eux lui dclare qu'ils ont retrouv sa montre,

ainsi que l'homme qui la lui a vol. Ce dernier est sous les verrous.

Mrime, se doutant quil sagit de Don Jos, dcide de lui rendre visite.

A son arrive, le malfaiteur demande Mrime de remettre une mdaille

une petite bonne femme qui habite Pampelune lorsquil rentrera en France.

Il passe les deux derniers jours avec le bandit alors que sur le point

d'tre excut, Don Jos conte son histoire Mrime.

Don Jos Lizarrabengoa est n Elizondo. Il est basque et chrtien de

haute noblesse. Il doit quitter le pays assez jeune car il a commis un

meurtre lors dune altercation avec son adversaire dans une partie de jeu

de paume. Il s'engage chez les dragons, et est envoy la manufacture de

tabac de Sville o travaille 400 500 femmes. C'est l qu'il rencontre

Carmen. Il est tout de suite charm, d'autant plus que la gitane parle le

Basque, sa soi-disant langue natale et quelle laguiche en lui lanant

entre les jambes une fleur de cassie. Hlas elle commet un crime dans la

manufacture en poignardant une de ses camarades pour des futilits, et il

doit l'emmener au poste. Mais il s'prend de sa prisonnire et la laisse

s'chapper. Il est convaincu davoir aid la rebelle senfuir et est

envoy en prison pour un mois. Il est dgrad et redevient simple soldat.

Pendant son sjour en prison, il reoit de la part de Carmen, un pain dans

lequel est cach une lime et un pice dor. Il ne sen sert point.

A sa sortie, il est mis en faction devant la porte dun colonel. Un soir,

il rencontre de nouveau Carmen en compagnie du colonel qui a donn un bal

chez lui. En entendant les bruits qui proviennent du salon, il devient

jaloux et saperoit quil est en train de tomber amoureux de Carmen.

Lorsquelle quitte le bal, elle lui donne rendez-vous pour le lendemain.

Ils se retrouvent donc et partent se promener. Carmen dclare sa flamme au

jeune homme, et ils passent la journe ensemble. Mais la fin de la

soire, Don Jos dclare sa compagne qu'il doit rentrer dans ses

quartiers. Elle se met alors trs en colre, et lui dclare qu'il est trop

dpendant de ses suprieurs, et qu'il ne faut plus qu'ils se voient. Cela

brise le c?ur de Don Jos. Il dcide de rester avec elle, et partir de ce

jour, il n'arrte plus de penser elle. Le lendemain Carmen le quitte.

Une nuit, alors qu'il est de faction dans un entrept de Sville, Carmen

vient de nouveau lui. Elle veut qu'il laisse passer une bande de

contrebandiers. Il ne peut rsister au charme de la gitane, et il la laisse

faire en change d'une rencontre avec elle le lendemain. Ils se retrouvent

donc, mais Carmen est en colre. Elle estime qu'il n'est pas normal de lui

faire du chantage. Ils se disputent mais elle revient vers lui peu aprs,

et lui donne rendez-vous de nouveau. Cette fois-ci elle ne vient pas et Don

Jos apprend qu'elle est parti pour affaire. Il n'y croit pas. Quelques

jours plus tard, il la retrouve, alors qu'elle est accompagne d'un

lieutenant du mme rgiment que Don Jos. Cela met trs en colre ce

dernier, et lorsque le lieutenant lui demande de partir, ils en viennent

aux armes. Le jeune homme tue l'officier et s'enfuit, bless.

Aprs l'avoir soign, la gitane lui propose de devenir contrebandier. Il

quitte alors Sville et rejoint une troupe de contrebandiers, mene par le

Dancare. Il mne une vie heureuse, jusqu'au jour o il apprend que Carmen

est marie. Son mari, nomm "Garia le Borgne", vient de s'vader de

prison. A partir de ce jour, la vie de Don Jos devient un enfer. Il ne

supporte pas de voir sa bien-aime au bras de Garia. Lors dune piraterie,

le gang est poursuivit par des lanciers. Ces derniers blessent un brigand

que le Dancare achve pour faciliter leur fuite.

Un jour, elle doit quitter la troupe pour aller Gibraltar. Aprs

plusieurs semaines, Don Jos est dsign pour aller prendre de ses

nouvelles. Il se fait passer pour un marchand d'oranges, et au bout de

quelques jours de recherches, il la retrouve. La jeune femme se trouve dans

la demeure d'un riche anglais. Elle est seule et elle lui explique le plan

qu'elle a mis au point : elle veut que la petite troupe tende un pige au

riche anglais. Il accepte, mais ne voit pas les choses de cette faon. De

retour auprs du Dancare et de Garia, il provoque ce dernier et le tue.

Malgr cela, les deux hommes restants dcident de tendre quand mme le

pige l'Anglais. L'opration est mene bien, et la gitane accepte Don

Jos comme amant, en dpit de la mort de Garia.

Durant quelques temps, le contrebandier mne la belle vie, d'autant plus

que la gitane s'est assagie. Mais cela ne dure pas. Une fois de plus, elle

jette son dvolu sur un ngociant trs riche. Cela dplat Don Jos, et

ils ont une violente dispute. Le Dancare les rconcilie, mais peu de temps

aprs, la troupe est surprise par les autorits et elle est dcime. Le

Dancare est tu. Carmen et Don Jos s'enfuient de peu, mais ce dernier est

grivement bless. La gitane doit le soigner durant plus de quinze jours.

Une fois rtabli, il avoue sa compagne son envie de quitter l'Espagne

pour l'Amrique. Elle lui rit au nez, et il ne rpond pas. Il reprend peu

de temps aprs ses occupations proscrites. Mais sa bien-aime le trompe

avec un picador nomm Lucas. Lorsqu'il s'en aperoit, il lui demande de ne

plus le voir, et ils ont de nouveau une dispute. Heureusement le picador

part pour Malaga, alors que les deux compagnons s'affairent une

importante expdition. C'est durant cette expdition qu'ils rencontrent

Mrime. Carmen et Don Jos se fchent une fois de plus propos de

Mrime, et il frappe Carmen. Il s'excuse mais elle boude. Etrangement,

elle revient vers lui trois jours aprs, comme si rien ne c'tait pass.

Elle lui dclare qu'elle veut aller Cordoue pour assister une fte. Il

ne s'y oppose pas, mais lorsqu'il apprend que Lucas est prsent cette

fte, il devient fou de rage. Il part pour Cordoue et y retrouve la gitane.

Il la menace, il limplore et la supplie de laimer, il lui dit que si elle

ne le suit pas, il la tuerait, mais rien n'y fait. Alors Don Jos, comme

Carmen lavait pressenti, tue la gitane en la poignardant. Aprs lavoir

enterr avec le poignard, il se rend aux autorits, estimant que sans

Carmen auprs de lui, sa vie ne vaut plus la peine dtre vcue.



© 2009